Те, кто считают, что семейным делом могут заниматься только члены семьи, глубоко заблуждаются. Германия - это одна из стран, в которой родственники работают в семейной компании. Бизнесом здесь занимаются множеством фирм, причем любой из выпускников имеет шанс получить должность в любом из семейных предприятий и сделать успешную карьеру.

Если говорить о семейных компаниях в России, то они, как правило, являются представителями малого предпринимательства. Несмотря на то, что в мировой экономической практике малый бизнес развивается уже давно, в России история таких компаний не превышает 20 лет, ведь как отдельный класс малое предпринимательство начало формироваться лишь в начале 90-х годов 20 века. В этой связи семейный бизнес в нашей стране пока переживает кризисный этап, который практически во всем повторяет западный опыт.

Говоря о зарождении семейного бизнеса, безусловно, нужно вспомнить о том, что несколько веков назад появлялись мастерские, владельцев которых связывало кровное родство. Особенности работы, профессиональные секреты и многое другое в таких семейных предприятиях передавалось от поколения к поколению. Именно отсюда берет свои истоки семейный бизнес в России, который в современных рыночных условиях приобрел несколько иную форму.
История российского семейного бизнеса начинается еще со времен Киевской Руси, когда торговые отношения стремительно развивались. Первые известные династии появились при царе Иване Грозном. Примерно в XV веке сформировался бизнес предпринимателей Строгановых. Его основал Аника Федорович, добывавший соль на Кольской губе. Позже началась история династий Никитниковых, Шориных, Светешниковых.